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Comment observer le passage de Satellites artificiels : les iridiums et l’ISS

Ce tutoriel nous permettra d’apprendre à utiliser une application en ligne nous permettant d’observer à l’œil nu les flash des satellites Iridium et le passage de la station ISS (Station Spatiale Internationale).

 Observer les iridiums et ISS

Voici une idée d’observation à l’œil nu, les satellites artificiels tels que les satellites de la compagnie Iridium.

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Atome représenté comme une planète et ses satellites artificiels

Mais quelles sont ces petites bêtes lumineuses ?

Tout simplement des satellites. Ils sont nombreux (66 mais il était initialement prévu d’en envoyer 77, comme le numéro atomique de l’iridium) et possèdent deux grands panneaux solaires et trois antennes. Ces antennes sont aussi réfléchissantes que des miroirs et sont tournées vers la terre. Lorsqu’elles sont éclairées par le soleil elle renvoient donc son image vers le sol. Ces flashs sont très lumineux et très brefs. Malgré cela il est facile de prévoir un de ces flashs, la position des iridiums est très bien connue est accessible facilement au grand public grâce au site internet heavens above., il est en anglais et simple d’utilisation.

 Tutoriel pour utiliser heavens.

  • 1 Connectez-vous au site.

Vous atteignez une page d’accueil. Sur cette page, il y a 4 paragraphes nommés [configuration], [satellites], [astronomie], [miscellaneous].

  • 2 On s’intéresse ensuite au paragraphe nommé configuration

Ce paragraphe va nous permettre de localiser le lieu où l’on va réaliser l’observation. Dans ce paragraphe, on peut lire ceci :

— *Current observing site : 00.000°N, 00.000°E
— *Select from map or from database or edit manually
— *Select from map : sélectionner le lieu à partir de carte issu de Google map
— *From database : sélectionner le lieu à partir de la base de données de lieu déjà enregistré
— *Edit manually : on va entrer soi-même les coordonnée

Le plus simple est de cliquer sur edit manually. Vous vous retrouvez sur une nouvelle page. Là vous indiquez la latitude, longitude et élévation du lieu où vous voulez réaliser l’observation (Google earth nous permet d’avoir ces données). Une fois cela fait cliquez sur le bas de la page submit

Vous revenez à la page d’avant.

Et vous remarquez que dans le paragraphe configuration ses indications sont écrites :

— *Current observing site : 34.9°N, 03.81°E Votre lieu d’observation est donc configuré.

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Photographie du passage de la Station Spatiale Internationale (ISS)
Crédit photo : OSI/Mathey Jérome
  • 3 Maintenant on passe au paragraphe nommé satellite

On remarque écrit en bleu :

[Next 24heures], [next 7 days], [previous 48 heures].

En cliquant sur l’un ou l’autre vous aurez donc les prédictions de passage des prochaines 24H, des 48H ou de la semaine.

Remarque : sur la première ligne de ce paragraphe vous pouvez choisir de voir les horaires de passages de l’ISS, X-37B, Falcon-9…. Toujours en fonction de votre lieu ( ISS pour la station spatiale les autres sont des satellites plus typiques)

Cliquons sur 7 days. On arrive sur une nouvelle page.

C’est un tableau nous donnant les horaires de passages des satellites ainsi que son altitude (hauteur par rapport à l’horizon) son azimut (orientation nord sud est ouest) l’intensité du flash ainsi que le nom du satellite.

Remarque : Pour l’azimut 0° correspond au Nord, 90° pour l’Est, 180°pour le sud et 270° pour l’Ouest



jean-christophe Beche (Éducateur scientifique),
date de publication : 29 mars 2011,
date de dernière mise à jour : 29 mars 2011


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